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Qu'est-ce que l'analyse du seuil de rentabilité, pourquoi est-elle importante, et quelles sont ses limites ?

par  décembre 4, 2023 | 4 minutes de lecture

Soyons simples. 

Qu'est-ce que l'analyse du seuil de rentabilité ?

Une « analyse du seuil de rentabilité » est un calcul utilisé pour déterminer le "point mort" d'un produit ou d'un service.

L'analyse compare le coût d'une nouvelle entreprise, d'un produit ou d'un service avec son prix de vente unitaire. Elle est utilisée pour déterminer le moment où une nouvelle offre atteint le seuil de rentabilité, c'est-à-dire le nombre d'unités que vous devrez vendre pour couvrir les coûts de création, de marketing et d'exploitation d'une nouvelle entreprise.

Analyse du seuil de rentabilité : comment ça marche

L'analyse du seuil de rentabilité est un outil de gestion interne couramment utilisé lors de l'évaluation de la viabilité d'une nouvelle offre. Elle peut être partagée avec les investisseurs, les régulateurs ou les institutions financières lors de la recherche de financements. La formule pour les analyses du seuil de rentabilité prend en compte à la fois les coûts fixes (loyer des installations, hypothèques, coûts d'équipement, salaires, intérêts, impôts, primes d'assurance) et les coûts variables (coûts directs de main-d'œuvre horaire, commissions de vente, coûts des matières premières et services publics par unité, et expédition) par rapport au prix de vente unitaire individuel et aux bénéfices unitaires projetés. Les coûts variables totaux par unité sont soustraits du prix de vente de chaque unité individuelle pour donner une « marge de contribution unitaire »(MCU). Le montant que chaque unité vendue contribue à atteindre le seuil de rentabilité en compensant les coûts fixes. 

MCU = Prix de vente unitaire - coûts variables par unité

Qu'est-ce que le point mort ?

Le « point mort » ou BEP est le point où les ventes d'un produit ou d'un service couvrent les coûts. Le point où votre investissement initial est remboursé euro pour euro, et où vous n'avez ni gagné ni perdu d'argent avec votre nouvelle entreprise. 

BEP = Coûts fixes / MCU 

L'importance du point mort dans les calculs financiers réside dans son utilité en tant qu'outil d'évaluation des risques. Connaître le nombre d'unités que vous devrez vendre pour couvrir à la fois les coûts fixes initiaux d'une nouvelle opération et les coûts d'exploitation variables encourus au fur et à mesure que vous menez vos activités.

Analyse du seuil de rentabilité : importance et application

Quand votre entreprise pourrait-elle avoir besoin d'effectuer des analyses du seuil de rentabilité ? En général, elles sont un élément crucial des projections financières pour les start-ups et les lignes de produits et services nouvelles ou en expansion. C'est une partie importante de la détermination de la rapidité et de l'abordabilité avec lesquelles vous pouvez récupérer les dépenses en capital initiales engagées dans la création de votre nouvelle offre et la meilleure façon de la financer. Une société de conseil en gestion, par exemple, pourrait effectuer une analyse du seuil de rentabilité pour déterminer la viabilité d'une nouvelle offre de services. Une organisation du secteur public pourrait l'utiliser pour déterminer la manière la plus économique et efficace de consolider ou rationaliser plusieurs offres de services différentes de manière nouvelle. Les entreprises les plus matures pourraient également les utiliser pour évaluer les risques liés à tout, de l'innovation de leurs flux de travail à l'embauche de nouveaux collaborateurs. (Les analyses du seuil de rentabilité peuvent être utilisées, avec quelques modifications, pour calculer le point mort d'une nouvelle embauche en tenant compte de leurs coûts d'embauche et d'intégration et de leur période de formation.) Elles peuvent également être utilisées plus généralement à tout moment où votre entreprise envisage d'ajouter ou de changer ses coûts dans le cadre de votre processus de planification de scénarios. Des coûts supplémentaires peuvent survenir de nombreuses sources : fusions et acquisitions, expansion vers de nouveaux endroits, déplacement des collaborateurs entre les départements ou modification radicale de la manière dont vous gérez vos opérations, y compris en baissant les prix dans le cadre de votre stratégie concurrentielle. L'analyse du seuil de rentabilité peut prendre en compte la rentabilité probable de ces actions au fil du temps et aider vos équipes de direction à rationaliser leur processus décisionnel.

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Analyse du seuil de rentabilité : limitations et considérations

La plus grande limitation d'une analyse du seuil de rentabilité est qu'elle ne tient pas compte de la demande du marché. Savoir combien d'heures vous devrez facturer, par exemple, pour que votre nouveau service atteigne le seuil de rentabilité ne vous dit pas à quelle vitesse vous pourrez facturer ces heures. Cette partie de l'équation nécessitera que vous réalisiez au moins une certaine recherche de marché avant de pouvoir évaluer avec confiance votre temps effectif de seuil de rentabilité. L'analyse du seuil de rentabilité ne prend pas non plus en compte le temps et les efforts nécessaires pour atteindre le seuil de rentabilité. Cela pourrait nécessiter plusieurs semaines de travail de votre équipe commerciale. Du temps qui pourrait être mieux utilisé pour vendre quelque chose de plus rentable. En envisageant ces questions, vous devriez également réfléchir attentivement à la manière dont vous pouvez optimiser votre seuil de rentabilité. En général, abaisser votre seuil de rentabilité sur un projet donné signifie soit augmenter les prix, soit réduire les coûts. Évidemment, de tels changements majeurs ne peuvent pas se produire dans le vide mais doivent être envisagés en fonction des conditions du marché et d'une évaluation complète de tous les éléments des coûts, y compris le contrôle de la qualité et la livraison, afin de maintenir votre réputation et vos opérations en bon état. 

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