Aller au contenu principal
Accueil
excel image with pencil

Les erreurs dans Excel peuvent coûter des milliards à votre entreprise

par  août 3, 2023 | 3 minutes de lecture

Toutes les équipes financières de la planète ont utilisé Excel par le passé et continueront à le faire à l'avenir. Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi : Excel est un excellent outil de tableur et de productivité personnelle. Il est facile à utiliser, flexible et, pour les utilisateurs expérimentés, il contient une vaste gamme de fonctions plus complexes qui peuvent partiellement automatiser de nombreuses tâches de calcul quotidiennes.  

Excel jouera probablement toujours un rôle de soutien à la finance, à la planification et à l'analyse. Toutefois, des problèmes commencent à se poser très rapidement lorsque les feuilles de calcul Excel sont le principal, voire le seul outil utilisé par vos équipes de gestion financière et d'analyse.  

Les dangers d'Excel

Les principaux atouts d'Excel sont aussi ses principales faiblesses. Il est fondamentalement conçu comme un outil de tableur personnel pour aider les individus à suivre et à calculer des ensembles spécifiques de données, ce qui signifie qu'il est cloisonné de par sa conception. Il n'a jamais été conçu pour être un outil collaboratif, utilisé par de nombreuses personnes. Et lorsque de nombreuses équipes s'appuient sur différentes feuilles Excel pour fournir ou rassembler des données dans l'ensemble d'une organisation, il devient presque impossible pour quiconque de savoir ce qui est vrai et ce qui ne l'est pas, et quelles sont les données qui sont à jour et celles qui ne le sont pas.  

Pour cette raison, Excel est également extrêmement gourmand en ressources. Les personnes et les équipes qui utilisent Excel passent une grande partie de leur temps à rechercher, modifier, rassembler et examiner différents fichiers pour tenter de réconcilier une "version unique de la vérité".  

La flexibilité et la densité des fonctionnalités d'Excel peuvent également revenir hanter ses utilisateurs. Les formules personnalisées complexes utilisées par une personne peuvent être incompréhensibles pour une autre et sont des structures fragiles qui se brisent facilement. Il en résulte un désordre de recherches non fonctionnelles, de références circulaires, d'erreurs #div/0, d'erreurs de format de cellule, de nombres invalides ou manquants. 

Cela fait d'Excel un outil intrinsèquement sujet aux erreurs pour la planification et l'analyse financières. Sa capacité à repérer et à corriger les erreurs dépend de la qualité des personnes qui l'utilisent. (Et personne n'est parfait.)  

Le problème du contrôle des versions est également lié : de nouvelles informations sont toujours disponibles et aucun plan ne survit très longtemps au contact avec la réalité, même avec des fichiers partagés. Nous avons tous été confrontés à des noms de fichiers tels que GLOBAL_FINANCIAL_STRATEGY_FINAL_FINAL_V2_UPDATED_FINAL.xlsx, alors que des yeux et des mains différents travaillaient sur des documents que nous avions supposés terminés. Il devient rapidement impossible de savoir à quelle version de la réalité on a affaire.

Le coût de l'option la moins chère : quelques exemples  

Les outils dédiés à l'analyse financière et comptable ont bien sûr un prix, tant en termes de dépenses d'investissement et de fonctionnement qu'en termes de formation du personnel. Mais l'utilisation d'Excel peut s'avérer nettement plus coûteuse à long terme. Vous pourriez finir par dépenser jusqu'à 6 milliards de dollars pour votre habitude d'Excel.  

Fidelity Magellan l'a appris à ses dépens dès 1995, lorsqu'un signe moins omis sur une moins-value nette de 1,3 milliard de dollars l'a accidentellement traitée comme une plus-value nette. Cela a entraîné une erreur de 2,6 milliards de dollars dans l'estimation des dividendes et, vraisemblablement, des discussions incroyablement embarrassantes avec les actionnaires.  

Au fil des ans, Fannie Mae, l'université de Toledo et le comité des Jeux Olympiques de Londres en 2012 ont tous subi des pertes allant de quelques centaines de milliers à un peu plus d'un milliard de dollars, pour des erreurs Excel que la plupart des gens considéreraient comme "insignifiantes".  

Ils sont loin d'être les seules victimes. Dans son livre Humble Pie, Matt Parker raconte que JP Morgan Chase a perdu jusqu'à 6 milliards de dollars en 2012, en partie à cause de chiffres sur la valeur à risque qui ont été incorrectement copiés et collés d'un fichier à l'autre sans que personne n'ait fait preuve de la diligence nécessaire. (Nous disons "pas moins de" 6 milliards de dollars parce qu'il est apparemment impossible de calculer ce chiffre avec certitude). Bien que nombre de ces exemples datent maintenant de plus de 10 ans, Excel est toujours utilisé. 

Et il ne s'agit en aucun cas d'incidents isolés : le European Spreadsheet Risks Interest Group estime que plus de 90 % de toutes les feuilles de calcul contiennent des erreurs et que 24 % de celles qui utilisent des formules contiennent une erreur mathématique directe dans leurs calculs. (Consultez leur site web si vous avez le temps, vous y trouverez des dizaines d'autres histoires et exemples réels d'erreurs de feuilles de calcul et d'exposition aux risques).  

Quelle est donc l'alternative ?

Les solutions modernes de FP&A basées sur le Cloud ont le pouvoir de fournir à votre entreprise un environnement de travail unique et une source de vérité. Elles éliminent la majeure partie du travail manuel inhérent à la recherche de différentes feuilles de calcul, à la recherche d'erreurs et à la prolifération de multiples versions "finales" d'un même plan.  

Ils offrent également une multitude d'autres fonctionnalités d'automatisation et de planification prédictive/scénario alimentées par l'IA qui simplifient considérablement l'évolution de vos plans et budgets pour répondre aux tendances, aux perturbations et à l'évolution des conditions de l'industrie.

Unit4 peut vous aider  

Notre solution FP&A intègre non seulement toutes les données financières de votre entreprise, mais elle a également la capacité de s'intégrer de manière transparente à nos solutions ERP, HCM, PSA et Source to Contract. La création d'un environnement unifié facilite non seulement la planification, mais crée également une meilleure expérience de travail. Cette solution a permis à certains de nos clients d'économiser jusqu'à 30 jours de travail ETP par an grâce à des opérations de planification simplifiées, passant de centaines de feuilles de calcul à une source unique de vérité.  

Pour en savoir plus, consultez notre page produit dédiée ici. 

Renseignez votre émail pour plus de contenus de ce genre